Kada je siromaštvo postalo vidljivo

Rizici koji proizlaze iz siromaštva siromašnih – i njegove posljedične zdravstvene implikacije za bogate – biće riješene nakon Covid-a

Migranti iz Bihara, koronavirus iz Bihara, slučajevi COVID-19 u Biharu, vesti iz Bihara, smrti u Biharu, Indijski ekspresSvakako, jedna stvar koju je ovaj virus uradio je da stavi u središte pažnje nevolje siromašnih, uprkos najboljem što smo uradili da prikrijemo ovu korozivnu stvarnost.

Najveća uteha za privilegovane građane Indije je što su siromašni i njihova beda nevidljivi. Kako su smešteni u svetu vidljivog, za njih ono što nije vidljivo ne postoji. Dovoljno je da njihov deo Indije sija. Ali dolazi vreme kada se ovo promeni na alarmantan način. To vreme je sada došlo, a zove se COVID-19.

Ova kriza je pokidala fasadu. Oštra realnost sada se može videti svuda. Radnici migranti koji se kreću — poput horde izbeglica u svojoj zemlji — preko država, hodajući stotinama kilometara u očaju blizu smrti. Nekoliko ih je umrlo od iscrpljenosti. Desetine su smrvljene u uličnim nesrećama. A kada se situacija očigledno popravila, leševi su pronađeni u Šramik specijalnim vozovima koji su ih prevozili kao stoku u njihove matične države. Pronađeno je dete koje pokušava da probudi svoju majku koja je ležala mrtva na platformi. Ali ko će probuditi žuljevu savest naroda koji je postao slep za ljudsku patnju u svojoj opsednutosti politikom profita i profitom politike?

Svakako, jedna stvar koju je ovaj virus uradio je da stavi u središte pažnje nevolje siromašnih, uprkos najboljem što smo uradili da prikrijemo ovu korozivnu stvarnost. Ne možemo se više pretvarati da ne vidimo ili ne razumemo ovu stvarnost. Ili, da ne postoji. Njihovo siromaštvo je sada postalo naš rizik. Dakle, bolje je da mi, bogati, učinimo nešto u vezi sa ovom sistemskom eksploatacijom i brutalizacijom siromašnih – inače će se njihova beda nastaviti i uticati na nas u tom procesu. Pa, to je poruka od Dharavija, zar ne? Ova velika sirotinja je danas noćna mora Mumbaija. To što su hiljade u tom sirotinjskom naselju već zaražene, a desetine hiljada drugih ranjivih na infekciju i smrt, ne bi nam bilo važno da je virus poštedeo bogate i imućne na drugim mestima. Ovo nije ništa novo. Istorijski gledano, oduvek je postojala veza između epidemija i siromaštva. Siromaštvo rađa i održava siromaštvo. Siromašni širom sveta osuđeni su na pakao na zemlji, u kome žive zajedno - pretrpani, sa malo prostora za disanje i još manje za kretanje. Nehigijenski prostor je njihov doživotni saputnik. Njihova domaća sredina je takođe takva da su ranjivi na kuge i epidemije. Gledanje na nevolje siromašnih u našem dvorištu moglo bi biti sramotno. Dakle, hajde da skrenemo pogled i vidimo kako se ovo odigralo negde drugde u prošlosti.



O kugi u Engleskoj i Irskoj, Engels je napisao: Kada se epidemija približavala, univerzalni teror je zahvatio buržoaziju grada. Ljudi su se sećali loših nastambi sirotinje i drhtali pred izvesnošću da će svaka od ovih sirotinjskih naselja postati središte kuge, kada će kroz kuće imućne klase širiti pustoš na sve strane. Ako to nije dovoljno značajna referenca, evo teškog položaja žrtve kuge, Ann Galway, stare 45 godina. Živela je u ulici White Lion Court broj 3, u ulici Bermondsi u Londonu, sa svojim mužem i 19-godišnjim sinom u sobici, u kojoj se nije videlo ni krevet ni bilo kakav drugi nameštaj. Ležala je mrtva pored sina na gomili perja koje je bilo razasuto po njenom gotovo golom telu, bez čaršava ni pokrivača. Perje se tako brzo zaglavilo po celom telu da lekar nije mogao da pregleda leš dok ga nije očistio, a zatim ga je pronašao izgladnjelog i sa ožiljcima od ujeda štetočina.

Ovo je razlog za zabrinutost jer u svakom gradu u Indiji, kao iu drugim zemljama, sirotinjski četvrti u kojima žive desetine i hiljade siromašnih građana, postoje obraz po čeljusti enklavama bogatstva. To je zato što bogati ne mogu da žive bez služenja siromašnima. Svaki grad će se srušiti ako sirotinja ustane i ode prema Severnom polu. Bogate će ostaviti bespomoćnim. Siromašni moraju biti tu da bi bili bogati i, još više, da bi uživali u svom bogatstvu. Međutim, ako siromašni postoje a da se ne svode na užasnu bespomoćnost, onda će i bogati biti u nevolji. Dakle, siromašni se, umesto toga, moraju svesti na bespomoćnost, bedu i krajnje poniženje. Inače, ko će odneti naše izmet, očistiti naše odvode i kanalizaciju, održavati čistim naše staze i trotoare, graditi naše nebodere, luksuzne hotele, tržne centre i puteve?

To objašnjava zašto je zaključavanje bilo dizajnirano da parališe radnike migrante. Prvo, trebalo je da se osigura da ovi potencijalni nosioci virusa ne zaraze udaljene delove zemlje. Živeli smo u svojim udobnim kućama jer smo želeli da budemo bezbedni, a oni su bili sprečeni da se vrate svojim kućama — opet, jer zemlja mora da bude bezbedna zbog nas! Štaviše, dozvoliti im da masovno napuste gradove, možda da se više nikada ne vrate, bilo je nezamislivo: život u gradovima bi se zamrznuo. Dakle, trebalo bi da se zadrže i praktikuju socijalno distanciranje, opet, za naše dobro.

Pranje ruku sapunom i vodom, recimo svaka dva sata, nošenje maski i održavanje socijalne distance su smešno nepraktični za ove manje građane Indije. Zamislite da praktikujete socijalno distanciranje u Dharaviju, ili bilo kom sirotinjskom naselju u bilo kom od naših gradova, gde živi najmanje šest odraslih osoba po sobi. Gde su siromašni da nađu vodu i sapun da peru ruke kako im se traži? Da li zato što su buntovni, hiljade njih se vide bez maski?

Dobra stvar koju je COVID-19 učinio je da siromaštvo postane stvarna i vidljiva za bogate. To je jedini način da privuče pažnju, čak i na kratkotrajni trenutak. To ne znači da će se rešavati sistemska pitanja koja se odnose na siromaštvo i njegove višestruke deprivacije. To samo znači da će se rizik koji proizlazi iz siromaštva siromašnih – i njegove brojne posledice po zdravlje bogatih – rešiti. Siromašnima neće biti dozvoljeno da na neki način ostanu opasni po zdravlje. To je samo po sebi dobra vest za siromašne.

Pisac je vedski naučnik i društveni aktivista