Sundarlal Bahuguna: Himalajski glas za ekološku istinu i socijalnu pravdu

Generacije aktivista su od njega učile o povezanosti šuma, sredstava za život, rodne nejednakosti i čistoj nepravdi „razvoja“ koji je ukrao drveće, zemlju i vodu od seljana za dobrobit stanovnika gradova.

Sunderlal Bahuguna slavi Dan divljih životinja sa studentima u šumi Nepli. (Ekspresna fotografija: Jaipal Singh/File)

Kya hai jangal ke upkar
Mitti, paani aur bayar
Mitti, paani aur bayar
Yeh hain jindagi ke aadhar

Ovaj slogan je odjeknuo u brdima dok smo pešačili kroz Tehri Garhval, idući od sela do sela, susrećući hrabre žene Čipko Andolan. Šta su darovi šume? Zemlja, voda i vazduh. Tlo, voda i vazduh, to su temelji života, intonirao je Sunderlal Bahuguna dok nas je pozdravljao u svom jednostavnom ašramu u Siljari, 20 kilometara hoda od grada Terija.

Neki od nas, kao studenti ili studenti, upoznali smo Sunderlaljija u Delhiju kasnih 1970-ih i bili inspirisani njegovim zemaljskim insistiranjem na potrebi zaštite himalajskih šuma. Dakle, kada smo se angažovali da spasimo grebensku šumu Delhija od uništenja zbog slučajne urbanizacije i formirali ekološku akcionu grupu Kalpavriksh, odlučili smo da saznamo više o Čipku. U leto 1980. i 1981. otišli smo u Tehri Garhval. Za mnoge od nas, to je promenilo život, jer su nas učili nekim osnovnim kućnim istinama o vezi između šuma, sredstava za život, rodne nejednakosti i čiste nepravde razvoja koja je ukrala drveće, zemlju i vodu od seljana da bi koristila gradu. stanovnika.

Kya hai jangal ke upkar… nije bio slogan koji je smislio Sunderlalji. Kako kaže njegov stari sunarodnik Vijay Jardhari, došao je iz sela Advani 1977. godine kao deo Čipko pokreta. Ono što je Sunderlalji uradio je da ga promoviše – i druge jednostavne i efikasne slogane – zajedno sa tim divnim folk pevačem Ghanshyamom Sailani, čije pesme su širile ekološke poruke pokreta nadaleko. U stvari, njegova izuzetna sposobnost da komunicira kao novinar i aktivista, i kao Gandijevac koji je umeo da bude nežan i čvrst, učinila ga je kultnom figurom kakva je postao.

Sa korenima u borbi za slobodu Indije protiv britanske kolonijalne vladavine, Sunderlalji je rano bio privučen društvenim radom. Gandi i gandijevci poput Mirabena, Takara Bape i Vinobe Bhave, kao i njegova supruga Vimlaji, inspirisali su ga da zaroni glavom u pitanja pravde. Delovi njegovog života koji nisu toliko poznati uključuju njegovu borbu protiv nedodirljivosti, podizanje škola i hostela za najmarginalizovaniju decu. Opsežna putovanja kroz brda su mu takođe donela razaranja koja su nastala usled velike komercijalne seče drveća i izgradnje puteva. U oblasti Chamoli, žene su to počele da shvataju kao pitanje životne sredine, pokrećući Čipko pokret ranih 1970-ih; Sunderlalji joj je dao svoj ukus naglašavajući, u jednom od onih karakterističnih Gandijevskih jednolinija, ekologija je trajna ekonomija.

Vijay Jardhari, koji je pokrenuo Beej Bachao Andolan i predvodio svoje pokrete za spas šuma u selima kao što je Jardhargaon, prisetio se nekoliko trenutaka svog 50-godišnjeg druženja sa Sunderlaljijem kada sam ga pozvao jutros. Govorio je o Sunderlaljijevoj energiji i zaraznom entuzijazmu u njihovoj prvoj dugoj padajatri, Askot do Arakota u današnjem Utarakhandu, 1974. Tada sam dobio duboke lekcije o vezi između životne sredine, sredstava za život, osnaživanja žena i kampanje protiv alkoholna mafija, rekao je Vijayji. Dvomesečna borba u Badjargatu protiv seče drveća 1978-79, uključujući 24-dnevni post od strane Sunderlaljija (uhapšen je 18. dana), što je izazvalo intenzivnu medijsku pažnju na ovo pitanje, bila je okidač za centralnu vladu prihvatiti da se komercijalna seča mora zaustaviti (zabranjena je iznad 1.000 mnv i nagiba od 30 stepeni 1981. godine). Bio je mentor ljudima kao što su Vijayji, Kunwar Prasoon, Dhoomsingh Negi, Saab Singh, Pratap Shikhar, a njegov aktivizam je crpeo iz sposobnosti da uči od ljudi poput Sudeshabena.

Jedna od najpoznatijih akcija Sunderlaljija bila je neverovatnih 4.800 km dugačak Kašmir do Kohima padajatre (pešački marš) početkom 1980-ih. Ovi i mnogi drugi imali su za cilj da stvore svest o ogromnim problemima sa kojima su se Himalaji suočili. Sa zaprepašćenjem se sećam težine pithua (u Sunderlaljijevom Garhvali izgovoru, rooksack) koju je nosio u svim svojim šetnjama. Mora da je imao najmanje 30 kilograma, sa gomile Čipkove literature, pa čak i dijaprojektora!

Još jedna poznata akcija bio je njegov 56-dnevni post protiv brane Tehri, jedne od onih monstruoznosti koje je samo ohola, pohlepna, luda vlada mogla da zamisli. Sećam se da sam ga sreo negde oko 20. dana, u njegovom malom šatoru odmah iznad gradilišta brane. Bio je slab, ali glas i volja su bili jaki. Nažalost, kombinovana moć države i centralne vlade i građevinske kompanije porazila je pokret protiv brane Tehri. Desetine divno produktivnih i lepih dolina i brda i naselja i poljoprivrednih površina i šuma sada su zauvek utopljeni.

Smrt bilo koga je prilika za tugu i tugu - a videli smo previše toga u poslednjih nekoliko meseci. Ali 94 godine dobro proživljenog života takođe su razlog za slavlje. Sunderlaljijev život je živeo u jednostavnosti - njegova odeća, maniri, oskudna hrana, reči, zarazni osmeh i smeh. I zato ću ga danas proslaviti uz dodatnu šaku jedne od namirnica kojima je on oduševio jer je došla bez potrebe da bude nasilna za bilo koji oblik života - orašastih plodova. I dok to radim, pamtiću i njegovu doživotnu saputnicu, tihu, nežnu i jednako čvrstu Vimlaji, koja je takođe u bolnici i za koju se nadam da će se uskoro oporaviti i nastaviti svoju polovinu partnerstva koje je inspirisalo nebrojene hiljade da koračaju put ekološke istine i socijalne pravde.

Ova kolumna se prvi put pojavila u štampanom izdanju 22. maja 2021. pod naslovom „Glas Himalaja“. Pisac je sa Kalpavrikšom i Vikalpom Sangamom, Puna.