Funkcija tragičnog u umetnosti je ono što ono radi publici i za nju

Grčka tragedija je bila spektakl, izvođen sezonski na velikim festivalima posvećenim bogovima, u ogromnim amfiteatrima (gledaoci-svuda) pred hiljadama ljudi.

Daleka prošlost je zaista pružila šablon za artikulisanje sadašnjih briga, iako iskosa.

Grčka tragedija je bila spektakl, izvođen sezonski na velikim festivalima posvećenim bogovima, u ogromnim amfiteatrima (gledaoci-svuda) pred hiljadama ljudi. Veći deo predstave, praćen muzikom i igrom, pevao se, što je danas više ličilo na operu nego na pozorište na proscenijumu. Akcija je bila sva u rečima. To su zaista bili mediji milenijuma, čiji je život bio i dragocen i kratak, i čiju smrt nije, kako je Niče mislio, izazvao Sokrat, već se poklopio sa propašću demokratske države kojoj je govorio.

Konvencionalno, ako ne i namerno, tragedija bi se mogla baviti samo mitskim temama (iako Persijanci detaljno govore o pobedi kod Salamine), što je možda rezultat zabrane insceniranja savremenih događaja, kao posledica, kako je rečeno, izvođenja Frinihovog Vreća Mileta, koja je do suza rasplakala publiku da je pesnik kažnjen zbog podsećanja na poznate nedaće.

Iako su se bavili mitovima ili razrađenim incidentima iz epova, pesnici su mogli da ih modifikuju, pa čak i da izmisle alternative (Verovatne nemogućnosti su poželjnije od neverovatnih mogućnosti, savetuje mudro Aristotel). Mitovi su u svakom slučaju bili priče koje su varirale sa svakim pripovedanjem, često služeći suprotstavljenim ciljevima: homogenost i raznovrsni oblici obožavanja u politeističkim kultovima stvoreni su za konkurentne i komplementarne narative.

Daleka prošlost je zaista pružila šablon za artikulisanje sadašnjih briga, iako iskosa. Tragična drama se obratila gradu preko njegovih građana. Sofoklov Edip (postavljen godinu dana nakon što je kuga pogodila Atinu 430. pre nove ere) počinje gomilom koja se obraća kralju zbog mijazme koja pogađa grad. Trojanske žene, nastale tokom tekućeg sukoba između Atine i Sparte, bavile su se patnjom žena i dece, delovale su pred ruševinama Troje. Žan-Pol Sartr je napravio adaptaciju tokom Alžirskog rata kao lekciju za Francuze.

Tragična drama se uglavnom borila sa moralnim sukobom, artikulišući borbu između tradicije i novih načina mišljenja; nastojanje da se ekspeditivnost suoči sa pravdom, osveta sa vladavinom zakona; dramatizujući ako ne i uvek rešavajući koliziju racionalnog sa iracionalnim silama. Sukob ili opozicija je bio centralni moment oko kojeg su izgrađeni i jezik i književnost Grka: igla za linč njihovog nasleđa svetskoj misli. Konkurentni glasovi bili su konstanta na atičkoj sceni.

Baviti se mitovima značilo je imati raznolik sastav bogova, heroja i ljudi. Zevs, tiranin u Prometeju Vezani, koristi, kao i svi tirani, Silu i Nasilje kao svoje pristaše. Apolon, bog proročanstva, postaje graničar i lažov kod Ipolita. Heroji ne prolaze ništa bolje. Odisej je redovno prikazivan kao beskrupulozni nitkov, promenljivi političar; Herkules, komični pijanac i tako dalje. Pravda i nepravda bogova bila je i potvrđena i poricana.

Država i njena politika su direktno obrađeni, kao u Eshilovim Perzijancima, gde se radnja odvija pred grobom Darija, najvećeg neprijatelja Grka. U Euripidovoj Heleni (proizvedenoj u drugoj polovini 27 godina dugog Peloponeskog rata), ceo trojanski rat je prikazan kao vođen uzalud, pošto Helena nikada nije odvedena u Troju, vazdušni fantom koji ide umesto nje. Imperijalni ponos i hrabrost su tako lišeni smisla i svrhe; čast hiljada ubijenih senkovita kao simulakrumi za čije su ime poginuli. Nije iznenađujuće što je Euripid doživeo svoje poslednje godine u samonametnutom izgnanstvu, iako je bio veoma poštovan (neki atinski mornari zarobljeni na Siciliji bili su pušteni kada su recitovali stihove iz njegovih dela).

Tragični spektakl, prema Aristotelovom mišljenju, bio je zasnovan na mani (hamartia) koja je preokrenula sudbinu velikog čoveka. Tragična mana kako je postala poznata, insistirala je na karakternoj osobini koja je dovela do pada glavnog junaka. Ali hamartija takođe može značiti promašaj, grešku u proceni, koja tragičnom logikom vodi do patnje ili smrti. Često nije bilo greške, samo loša sreća, rasplet događaja van ljudske kontrole. Fedrina nedozvoljena želja za Ipolitom takođe je bila sukob između bezličnih, kosmičkih sila. Dok su se svi trudili da ovladaju, ljudi su patili (ona se obesi dok njega ubija očevo prokletstvo). Ali, na kraju krajeva, deluju samo pojedinci, a u ovim tragedijama ima mnogo neljudskih dela, koje čine oni na vlasti, tirani ili njihovi klonovi. Smrt i beda su veliki: žene su žrtvovane, deca ubijana, ludilo i samoubistva obiluju, zli često napreduju dok nevini pate. Patnja je ljudsko stanje i samo bogovi, ako ih ima, ili nejasna bezlična nužnost, upravljaju sudbinama ljudi.

Grčka misao privileguje svrhu. Svaki artefakt ima funkciju ili upotrebu koja objašnjava njegovu prirodu. Funkcija tragičnog je ono što čini publici. Platon je smatrao da tragična poezija pogoršava emocije koje je pobuđivala (i tako je bila loša za građanski poredak), Aristotel da ih je oslobađala (i to je bilo dobro). Naše reakcije na nasilje ili seks u bioskopu su uglavnom slične.

Ali Aristotel je takođe precizirao prirodu osećanja kojih nas je tragedija oslobodila: straha i sažaljenja. Sažaljenje nad sudbinom tragične junakinje, čija je sama ranjivost odgovorna za njenu nezasluženu patnju, i strah da takva patnja može biti i sopstvena. Ovaj preokret ili metabaza od dobre ka lošoj sudbini je suština tragičnog stanja, koje često dolazi do izražaja u predstavama: Neki bog te sada uništava, naplaćujući u tvojoj patnji cenu što si nekada bio srećan. (Euripid, Hekuba)

To je ono što univerzalizuje posebnosti tragične radnje, to nije nešto što se dešava nekome, negde, daleko u vremenu, već ono što se dešava sada (tako izaziva sažaljenje). Ako se to može desiti ovde, bilo kome, može se desiti vama, meni, bilo kada, bez razloga, osim neprijateljskog boga ili zlobne sudbine, i zato izaziva strah.

(Pisac je predavao filozofiju na Univerzitetu u Delhiju)

Ovaj članak se prvi put pojavio u štampanom izdanju od 21. oktobra pod naslovom 'Spektakl tragedije'